Internationaal schalen: vergt tijd én lef.

“Hier spreekt ervaring!” sprak een stemmetje in m’n hoofd toen ik afgelopen vrijdag aan de salontafel zat van Bob Elsen, oprichter van Joker Reizen en de ViaVia reiscafés. In een webinar onder de titel ‘Impact International’ kluisterden 16 impact ondernemers zich virtueel mee aan Bob z’n lippen en leerden we van hem hoe hij sinds de jaren ’70 timmert aan een internationale impact organisatie. Marleen en Xanne van Impact Advocaten gaven extra kader over de juridische aspecten van internationaal schalen: hoe begin je eraan, waarop te letten en vooral: “durf! De wereld heeft baat bij impact ondernemers” Vanuit de aanwezige sociaal ondernemers werd er vervolgens ook heel wat wijsheid in de groep gegooid. Didier Appels en Gert Van Veldhuisen vertelden bv. over hoe zij met Close The Gap de werking in verschillende Afrikaanse landen hebben weten uit te bouwen en hoe ook zij de combinatie maken tussen eigen inkomsten, inbreng van investeerders en subsidies. Hybrid is the future!

Enkele ‘key take aways’ uit de wervelende twee uur:

  • Durf organisch te groeien en besef dat het tijd vergt
  • Op een gegeven moment krijg je kansen. Je neemt die of je neemt die niet. Geduld en lef zijn even essentieel
  • “Het geheel groeit organisch. De werkingsstructuur is vergelijkbaar met die van een jazzband, a coherent structure in non-equilibrium. Essentieel is de interactie, waarbij de samenhang verzekerd wordt door een klaar gedefinieerde missie.” dixit Bob
  • Vorm volgt inhoud. Zorg eerst dat duidelijk is welke impact je nastreeft en dat je normen en waarden helder zijn. Op een gegeven moment ga je het internationale luik formaliseren. Een doordachte bedrijfsstructuur is hierbij de stille kracht achter je onderneming. Een interessante formule hierbij – en toegepast door ViaVia- is een social franchising model
  • Soft skills zijn belangrijker dan ooit!
  • Overstijg het eurocentrisme
  • Maak er een punt van om samen successen te vieren

Bij het afsluitende rondje was er grote eensgezindheid dat het aspect van ‘je moet het tijd geven’ erg herkenbaar was. Verder merkte iemand op hoe bijzonder het is dat Bob zich na al die decennia nog steeds een start-up ondernemer voelt. Ja: vanuit impactperspectief bekeken vergt internationaal schalen steeds die unieke drive van je nek uitsteken, aftasten, uitproberen, bijsturen,…en vooral veel impact maken.

Book launch ‘Leaving a Legacy’

Thrilled to invite you all to our book launch!!

die Keure Publishing, Ashoka Belgium and Impact House join forces for the launch of ‘Leaving a Legacy, Increase your social impact’, that I wrote together with Omar Mohout.

On the 18th of June, 4.00 pm – 5.15 pm CET, a vibrant webinar moderated by Anika Horn, will bring you an introduction by Perinne De Le Court and Piet Colruyt (Ashoka and Impact House) about the importance of system change and collaboration; inspiration and insights about how to leave a legacy by the authors Kaat Peeters and Omar Mohout and testimonials of two legacy makers: Benjamin Gerard (Rising You-on his way to better the lives of refugees) and Didier Pierre (Nnof -on his way to make circular economy the norm).

Get carried away by the impact point of view and discover how you can grow the impact of your organisation too. Subscribe to this free webinar. Participants will be offered a unique reduction fee for the book/e-book.

The art of combining different scaling strategies

This morning, I could inspire the participants of the Ashoka Impact Programme 2020 about how to scale impact. What a great group of social entrepreneurs who are crafting innovative circular models and impactful solutions to build a sustainable future! 

I presented the preview of the legacy canvas, part of our book in publication “Leaving a Legacy”. With this tool, organisations can explore and combine different scaling strategies: scale up, scale deep, scale out and scale down. How great it was to hear from participants that bringing together these different strategies in a canvas is really helpful. “Having a canvas that shows out that even scaling down can be a wise way to increase your impact will help to convince stakeholders that it’s not all about capacity building” was a feedback I loved to hear.

Also curious about the different scaling strategies? Check my article that has been published by the European Social Innovation Academy

Boosting competition to scale your impact: the Skateistan example

Wow! Thanks to corona times (I know: it’s odd to be thankful to a virus, but it has some collateral goodness to it) I was able to join an online session of the Skoll World Forum. Having an interest in scaling impact, I was happy to see a session entitled ‘Empowering Competitors to Scale Impact’. The session was hosted by Oliver Percovich, founder of Skateistan, and Rhianon Bader, the driving force behind Goodpush. And oh boy, my brain hurts because this session was a true avalanche of inspiring insights and quotes.

At first, Oliver explained the fantastic work that Skateistan does. In Afghanistan, Cambodia and South-Africa this social enterprise runs skate schools for children aged 5-17. The programs they offer combine life-skills with fun, freedom and creativity, to help create leaders for a better world. Feeling the urge to spread their impact, Skateistan also runs The Goodpush Alliance, a global platform that supports other social skateboarding projects so they can develop and thrive. The Goodpush openly shares their knowledge among social skateboarding projects worldwide, so that they can all make a bigger impact together. Training and advice are offered via online resources, workshops, support calls, and awards. 

Let me share some of my notes from what has been told in this session. I’m sure you will find it as great as I do  #scalingimpact

  • We found out that our solution works, so it made us look at ways to create greater impact. The key to growing impact is in knowledge sharing.
  • We had a lot of knowledge that could help other projects that are popping up around the world. Some are real grassroots. We decided to create a platform where we could share expertise and push the boundaries globally
  • If you want your solution to work in other locations, you better look at people who truly know the local context. There is no use in having others making exact copies of what you do; each region is different. Local people understand the local problems and local stakeholders are very important.
  • Instead of installing Skateistan communities around the world, we decided that it would be better to feed a network. If we would ask others to use the brand Skateistan, we would have  to install a follow-up system to avoid reputation loss. Meanwhile, the existing local initiatives very often act under their own name already and there would not be added value to have them change their name. For this reason, GoodPush is a network platform that feeds all these different organisations, no matter what brand they use.
  • The Goodpush platform also brings in more different approaches than when Skateistan would be the single ‘source of wisdom’. Oliver shared his insight that at a certain point the local skateboarding projects can get even more value from the other projects than from Skateistan, because they work from a more similar context. In these cases, The Goodpush platform has its biggest relevance in connecting the projects to each other.
  • It’s our job to inspire and to provide others with things that are relevant to them. It’s important for us to provide something that really, really works. We need to understand how we do our work. The Goodpush invests in mutual learning opportunities: it is not only about Skateistan sharing their expertise, but as well about everyone involved learning from each other.  
  • Using this open approach attracts funders: some funders really appreciate the level of openness that is used by Skateistan

Don’t you agree that Skateistan and Goodpush are an excellent example of how social enterprises use different scaling approaches? While in the corporate venture world, scaling is always considered as ‘upscaling’ (increasing production, creating branches in other countries,…) social enterprises take the impact point of view and involve strategies to ‘scale out’ as well.

Interested to see their webinar too? Lucky you: here is the recording of it

From the Venture point of view to the Impact point of view

Thanks Nate Wong for his great article in #Stanford Social Innovation Review. Very recognizable. Too often, the venture model dominates how impact driven organisations are ‘rated’. Let’s start to use the impact point of view! Especially when it comes to #growth jury members should take in mind that growing impact doesn’t always require capacity building. When an impact maker starts a movement, gets his/her solution replicated, does great advocacy work, acts exemplary,… the impact might be much bigger #scaledeep #scaleout

Ten Ways to F*ck Up Your Pitch

Heading to a pitch? Grab this opportunity to get some tips from ‘pitch master’ Michael Koenka. In this free comprehensive guide, Michael learns you the 10 ways to f*ck up your pitch. Hide out of sight, go on forever, be boring,… are possible ways for instance. Luckily, Michael gives you tips to get your audience excited about what you do. One lesson I’ve learned myself: ‘great decks are like jokes, if you have to explain them, they’re not working’. Download this quick refresher on what you need to do to make sure your pitches go off without a hitch.

Calls! Calls! Calls!

Hear hear… some interesting calls for fashionistas, climate warriors and water savers

  • Applications to the European Social Innovation Competition 2020 are officially open. Under the theme Reimagine Fashion: Changing behaviours for sustainable fashion, this year’s competition is looking for early stage projects and ideas that will change the ways we produce, buy, use and recycle fashion, moving towards increased global sustainability and changing consumer behaviour at local, national and European levels. The 2020 European Social Innovation Competition is looking to support innovative ideas and projects that aim to reduce the overall environmental footprint and improve the societal impact of fashion, help make it more accessible and fair, and contribute to change behaviours in a sustainable way. Solutions should clearly aim at delivering impact, pursue sustainability, and be scalable or replicable post-competition – at the local, national or European levels.
  • Are you a social entrepreneur in the field of Climate Change and Circularity? Apply for the Impact Programme 2020, an accelerator programme that nurtures collaboration between social entrepreneurs and business to foster systemic change.
  • Fonds Ernest du Bois is a fund beating water poverty. Explanation in Dutch, since this call is for initiatives from Flanders and Brussels. In België neemt een nieuwe vorm van sociale uitsluiting toe: naast het probleem van energie-armoede ontstaat er ook geen of onvoldoende toegang tot water van goede kwaliteit. Volgens een recent rapport van de Koning Boudewijnstichting bevindt 15% van de Belgische gezinnen zich in een situatie van waterarmoede, waardoor ze moeite hebben om hun waterfactuur te betalen. Waterarmoede is vooral het gevolg van een te laag inkomen, een te hoge waterfactuur en slechte kwaliteit van woningen die te lijden hebben onder waterlekken. vzw’s die een project opzetten om waterarmoede te bestrijden kunnen indienen op dit fonds:

Sociaal ondernemers: aanjagers van maatschappelijke impact

Artikel gepubliceerd in Samenleving & Politiek, jaargang 7, januari 2020

Uitdagingen zoals armoede, vergrijzing en klimaatverandering worden aangepakt door zowel overheden, non-profit-organisaties, kennisinstellingen als burgerbewegingen. Steeds meer ook door ondernemingen die hun bestaansreden putten uit het maatschappelijk probleem. In alle continenten zit sociaal ondernemerschap in de lift en starten mensen vanuit de drang maatschappelijke en/of ecologische verbetering te brengen een bedrijf.

Impact first is het devies van deze sociaal ondernemers. De Europese Unie definieert een sociaal onderneming als een organisatie die een maatschappelijke missie heeft, producten/diensten in de markt zet en een substantieel deel van de inkomsten uit de markt haalt. Hiermee positioneren sociaal ondernemingen zich tussen de zuivere for profit en de zuivere non-profit in. Er wordt aan ‘bedrijfsvoering’ gedaan, met geld als middel en impact als doel.

Verwar sociaal ondernemen niet met maatschappelijk verantwoord ondernemen (mvo), waarbij een regulier bedrijf haar best doet om eventuele schade aan mens en milieu zo veel mogelijk te beperken. Hard nodig en door steeds meer bedrijven toegepast, maar sociaal ondernemers gaan een stap verder. Bij hen staat maatschappelijke impact in de kern van hun bedrijfsstrategie.

Bedrijven produceren, de non-profit zorgt voor sociale onderbouwing, consumenten betalen belasting en de overheid zorgt voor de rest?? Zo strak zijn de grenzen allerminst. Waar er vroeger voorzichtig een teen over grenslijnen werd gestoken, wandelen actoren nu steeds vaker op het terrein dat zogenaamd tot ‘die andere sector’ behoort. Hybridisering alom. Sociaal ondernemers wandelen gezwind over verschillende terreinen en ze zoeken samenwerking op. Niemand is immers machtig, rijk of slim genoeg om uitdagingen als klimaatverandering en vereenzaming alleen aan te pakken. Deze uitdagingen zijn van niemand en tegelijkertijd van iedereen. Een eenvoudige wetswijziging of louter goede wil zal het niet klaren. We hebben behoefte aan mensen die met nieuwe oplossingen komen. Zoals Peerby komt met een platform dat iedereen helpt delen, zoals Konekt met Brake-Out een hogeschool voor jongeren met beperking opstartte, of zoals NNOF circulair kantoormeubilair maakt, Rising You vluchtelingen via unieke opleidingstrajecten aan gegeerde jobs helpt, Energent met een burgercoöperatie duurzame stroom opwekt, of zoals Het Pandschap leegstaande, onderbenutte panden omtovert tot betaalbare woningen voor kwetsbare gezinnen.

Sociaal ondernemingen werken idealiter aanvullend. Wat ze vaak voor hebben op anderen is dat ze los van kokers werken. Ze hoeven zich niet te beperken tot één specifieke doelgroep of één geografisch gebied. Ze zijn niet gebonden aan uitvoeringsbesluiten of sectorgevoeligheden. Ze kunnen gewoon voluit vanuit nieuwe inzichten opereren én brengen nieuwe inzichten met zich mee. Kijk bv. naar Cargo Velo, de fietskoeriersdienst. Cargo Velo brengt duurzaam transport in het straatbeeld en weegt door haar werking mee op beleidsniveau waar duurzaam stedelijk transport steeds meer op de agenda staat.  

Sociaal ondernemers zetten zowel in op ecologische als sociale uitdagingen. Sociaal onderneemster Eefje Cottenier wilde in Kortrijk een plek waar mensen elkaar écht ontmoeten en dus richtte ze een reusachtige leefruimte in en nodigde ze de hele buurt uit elkaar hier te ontmoeten. De Stuyverij is ontstaan als een soort buurthuis, maar groeide al snel uit tot een voorbeeld van wat het betrekken van mensen kan betekenen. Het is een broedplek geworden waar mensen zich thuis kunnen voelen. Omdat het zo fijn ontmoeten is in De Stuyverij, komen tal van mensen er samen en worden nog openstaande behoeften besproken. Zo gebeurde het dat vanuit de Stuyverij een andere sociaal onderneming werd geboren: Cokido, een participatieve kinderopvang

Kunnen sociaal ondernemers de wereld redden? Soms lijkt wat sociaal ondernemers doen een druppel op de hete plaat, maar goed doen doet goed volgen. De impact van sociaal ondernemingen gaat overigens vaak boven hun eigen bedrijfsvoering uit. BLOMMM is een mooi voorbeeld. De Gentse Paulien startte een eigen bloemenzaak met biologisch geteelde boeketten. Vernieuwend? Helaas wel. De bloemenindustrie is niet per se de properste te noemen. Bloemen die uit Kenia met vliegtuigen naar hier worden getransporteerd om vervolgens met een lading pesticiden zo lang mogelijk ‘vers’ gehouden te worden zijn meer de norm dan lokaal biologisch geteelde bloemen. De hele bloemenindustrie zal Paulien nooit kunnen overnemen, dat is haar ambitie ook niet, maar ze zet de problematiek wel op de kaart. BLOMMM heeft hiermee indirecte impact op het systeem.

Sociaal ondernemers stellen een aanstekelijk voorbeeld en zetten in op bewustwording. Bewustwording dat ook kantoormeubilair circulair kan zijn, dat je evengoed spullen kan delen i.p.v. kopen, dat jongvolwassenen met een beperking ook hun dromen moeten kunnen realiseren… Voor sociaal ondernemers gaat het om het hogere doel, ze richten zich op impact die ze zowel direct als indirect bereiken.  

Sommige sociaal ondernemingen hebben een fikse omvang. Passwerk – dat de kwaliteiten van mensen met een autismespectrumprofiel inzet voor het testen van software-, NNOF en de Kringwinkels zijn bv. stevige bedrijven. Ze hebben impact, ze verbeteren de wereld en ja, ze doen dit vanuit een ondernemerscontext.

Kun je met je idealisme als ondernemer een verschil maken? Ja. Sociaal ondernemers inspireren de grotere spelers op hun terrein en gaan de strijd aan. Ze maken consumenten bewuster en bewegen uiteindelijk ook de overheden tot betere wetten en regels. Zoals Fairphone, dat een nieuwe  smartphone op de markt bracht met een budget van zeven miljoen euro – sléchts zeven miljoen, in een markt waarin alleen giganten vertoeven. Fairphone is een meer ethische en ecologisch geproduceerde telefoon. Voornaamste drijfveer met dit bedrijf was bewustwording te creëren voor misstanden in de sector. Om de giganten hun eindeloos herhaalde excuses als ‘je kunt niet anders’, ‘de markt dicteert’…’ te ondermijnen. En zo geschiedt ook. Overheden en de publieke opinie raken steeds meer doordrongen van de problematiek in deze zeer unfair producerende sector.

Ondernemers die de wereld verbeteren, daar moeten we nog aan wennen. Hebben sociaal ondernemers ons in de greep? Ik hoop het. Ik hoop dat we ons verder laten aanporren door hen. Ik hoop dat ze verder overheden blijven beïnvloeden, dat ze schopjes blijven geven tegen de schenen van niet-impactgedreven bedrijven en dat ze de publieke opinie voeden.

Als je graag meer leest over deze impactgedreven ondernemers, neem dan een duik in het boek Zaken die je Raken (2018, Verloop W., Hillen M. en Peeters K.).

Peeters, K. (2020, Januari). Goed doen doet goed volgen: sociaal ondernemers verbeteren de wereld. Samenleving & Politiek, pp. 10-11.